UNE ESCAPADE AU VOLCAN DE KAWAH IJEN

Le Kawah Ijen, un volcan au « cratère vert », est l’un des miracles naturels de la planète qui peut rapporter une multitude de récits de voyage de ceux qui y ont vécu l'expérience.  Avec toutes ses particularités - accessibilité facile, lac turquoise, exploitation de minerai sulfurique unique au monde, ce cratère est donc régulièrement fréquenté par les touristes.

Une randonnée magnifique au cœur du volcan au cratère vert à l’est de Java

Situé au sein d’un plateau d’immense ancienne caldera à l’extrême Est de l’ile de Java, à peu près 6 – 7 heures de route au départ de Bali,  le Kawah Ijen est l’une des groupes de stratovolcan d’Indonésie qui culmine à 2300 mètres d’altitude. C’est le volcan le plus spectaculaire d’Indonésie, peut-être unique au monde. Alors que le plateau soi-même s’appelle « plateau Ijen »  avec une superficie d'environs 140 km2, le plus grand nombre étant recouvert des plantations de caféier, alors que le reste servant à une réserve  naturelle. La dernière éruption magmatique documentée du Kawah Ijen était en 1817. D'autres volcans à proximité sont mont Merapi (2800 m – ne pas confondre avec celui près de Yogyakarta), mont Raung (3320 m) et  mont Sukèt  (2950 m).

 

 

L’intérêt principal de visiter le Kawah Ijen est en particulier pour découvrir  la splendeur de son cratère -  « un lac sulfureux d’une couleur turquoise le plus acide du monde abritant une énorme réserve de soufre naturel d’origine volcanique. »  Il s’agit de la  zone principale d'exploitation des minerais sulfuriques d’Indonésie dont la production est optimisée avec la canalisation des vapeurs afin de permettre une cristallisation plus rapide et plus abondante. Donc, un système de tuyaux métalliques a été installé à la sortie des principales fumerolles. La production totale est estimée entre 4 - 6 tonnes de soufre par jour, et le plus grand nombre est destiné à raffiner du sucre, à fabriquer des allumettes et à produire des médicaments pour les maladies cutanées.

 

Le panorama autour du cratère de Kawah Ijen à l'est de Java

Mise à part la magnificence du volcan, un autre aspect qui y retient beaucoup d’attention des touristes est ceux qui travaillent dans le minerai de soufre. Qu’ils s’appellent « porteurs de soufre », « mineurs du soufre » ou « forçats du soufre », ils sont des hommes extraordinairement courageux.  On pourra imaginer... !  Pendant des longues années ces hommes, qui sont  d’origine des villages autour du plateau Ijen, transportent le soufre en forme de blocs dont ils extraient  dans le cratère du volcan à l’état épouvantable.

 

Physiquement ils ne sont pas très costauds.  Simplement munis de deux paniers à balancier (et aujourd’hui certains équipés d’un chariot à frein pour transporter de soufres), chaque jour ils commencent leur boulot de bonne heure du matin parcourant 3km jusqu’au sommet plus une descente vers le cratère sur un chemin abrupte. Personne n’est correctement chaussé et très peu possèdent un masque ou des lunettes,  juste des simples chiffons pour se protéger contre les gaz toxiques.  Ils continuent à s’affairer brisant les soufres et préparant leur chargement. À la descente du volcan, comme prévisible, ils sont très chargés, en moyenne 80 à 90 kg de roches jeunes sur leurs épaules.  Avant de redescendre, il faut sortir du cratère par la pénible monté.  À mi-parcours, ils peuvent faire une pause dans des cabanons pour peser leur chargement. Les règles sont assez strictes – les paniers n’ont pas à faire moins de 60kg et peuvent aller jusqu'à 100kg. Puis ils continuent jusqu'à une usine prés du parking dans la vallée. Ils font ce trajet deux fois par jour (voir trois pour les plus jeunes). Incroyable !

 

Popularisé au départ par les images de Maurice et Katia Krafft (volcanologues français), puis suivi par  Nicolas Hulot (journaliste ― reporter français) avec son reportage sur les « porteurs de soufre »,  cet endroit  est aujourd’hui connu de tous pour ses minerais sulfuriques et les porteurs de soufre. Néanmoins, c’est contraire au mont Bromo, celui-ci ne soit pas exploité contre les touristes malgré autant de randonnées effectuées pendant la haute saison entre juillet et septembre mais on n’y remarque même pas de longue file de touristes sur le chemin de  monté.  De même,  l’infrastructure touristique  et les moyens de transport y restent au strict minimum.  

Or, se rendre au volcan de Kawah Ijen en effectuant une magnifique randonnée est une expérience forte à retenir. La monté facile de deux heures et une heure de descente sur un chemin bien tracé et praticable malgré raid et glissant sur certains points, il est donc très accessible  même aux jeunes enfants de 7 – 8 ans.  Partir très tôt pour faire un volcan est un cliché, mais pour celui-ci, il n’en est pas nécessaire comme le lever du soleil n’y est pas aussi spectaculaire que le cratère soi-même.  Mais il vaut mieux aussi de ne pas partir trop tard car en plus d’éviter la chaleur du jour,  les porteurs de soufre sont plus nombreux avant 10h et le ciel se couvre souvent en fin de la matinée.   

Avant d’accéder au point de départ à Paltuding, en effet cette étape offre également  une super balade au milieu des plantations de caféiers et girofliers et des végétations tropicales luxuriantes comme des fougères arborescentes...  Sur le flanc du plateau d’Ijen face à la côte est de Java, on peut apercevoir l’ile de Bali, des paysages admirables avec des sublimes rizières et des petits villages disséminés un peu partout. Donc, ça vaut le détour !

 

ENVIE DE SE RENDRE AU VOLCAN DE KAWAH IJEN À L'EST DE JAVA. . .

Que ce soit dans une journée ou deux, combiner le circuit de Bali avec la randonnée au cœur du volcan de Kawah Ijen à l′est de Java simplement renforcera vos découverte et expérience dans ce pays tropical. Ça ne vaut pas la peine non plus d′être un grand randonneur pour faire cette combinaison. Débuter la journée par la visite de quelques temples hindouistes sur Bali, il vous prend 7-8 heures de route le long de la côte sud-ouest de Bali avec une heure de traversée en ferry avant de vous installer à l′hôtel sur Java. Cela vous intéresse ? Consultez notre page de formulaire pour un devis de voyage sur mesure !